ENTREVISTA A IVÁN URGEL

agosto 17, 2019 By 0 Comments

Hoy entrevistamos a Iván Urgel, alumno de Elite Poker School que después de finalizar su formación comenzó su carrera profesional como croupier de poker. Contactamos con él pocos días después de su regreso de Inglaterra, donde trabajó en su primer torneo de poker internacional.


ELITE POKER SCHOOL: ¿Dónde naciste?
IVÁN URGEL: En Valencia, en el año 1996.

EPS: ¿Dónde vives actualmente?
IU: Ahora vivo en Mislata, aunque también paso bastante tiempo en Náquera.

EPS: ¿Qué nivel de estudios tienes?
IU: La titulación mas alta que tengo es un grado superior en audiovisuales y espectáculos, que es algo que me llamó la atención cuando era más joven y que a día de hoy me sigue interesando mucho.

EPS: Antes de convertirte en croupier de poker, ¿a qué te dedicabas?
IU: He trabajado mucho de auxiliar de seguridad en conciertos y espectáculos en vivo, así como el montaje, desmontaje y sonorización de este tipo de eventos.

EPS: ¿Cómo llevas los idiomas?
IU: Hasta hace un año o así la verdad es que no demasiado bien, pero poco a poco he ido estudiando inglés y practicando en el trabajo y ya empiezo a defenderme mejor y a soltarme más, aunque es algo que todavía tengo mucho que mejorar.

Iván en Casino Gran Madrid de Torrelodones

EPS: ¿Cuál fué tu primer contacto con el poker?
IU: La primera vez que jugué al poker fué de pequeño con mi padre. Me enseñó las normas básicas y jugábamos, aunque sin apostar ni nada, solo por diversión. Luego ya de adolescente jugaba de vez en cuando con los amigos, lo típico de poner 1 euro cada uno y jugar una partida durante un rato. Pero tampoco es que haya sido muy aficionado a jugar al poker.

EPS: ¿Alguna vez llegaste a jugar alguna partida de poker online?
IU: La verdad es que no, ya te digo que nunca había sido un gran aficionado al poker, aunque si que tengo conocidos que juegan online de vez en cuando.

EPS: Entonces imagino que nunca habías ido a un casino a jugar una partida…
IU: Para nada, es algo que ni me planteaba entonces.

Casino Costa Brava de Lloret de Mar

EPS: ¿Cuándo decidiste que querías ser croupier de poker?
IU: Fué un momento de inspiración, la verdad. Mirando por internet acabé viendo unos videos de poker y me llamó la atención la figura del croupier, ya que yo era aficionado a la cartomagia ( la cartomagia es la rama de la magia cuyo elemento central son las cartas de la baraja). Así que me puse a investigar un poco por internet y fué como dí con el curso de Elite Poker School. Hice una pequeña entrevista con Miguel (director de Elite Poker School) en la que me explicó de que iba el mundo del poker y la forma en la que íbamos a trabajar durante el curso, y me lancé a la aventura.

EPS: ¿Cómo recuerdas el curso?
IU: La verdad es que el curso bastante divertido, porque es todo práctica pura y dura. También había momentos de teoría, pero en su mayor parte era mucho de tocar cartas y fichas todo el rato que es algo que a mi me gusta. Me lo pasé muy bien la verdad.

EPS: ¿Era como esperabas? A veces la gente tiene una concepción extraña de lo que son estos cursos.
IU: La verdad es que iba sin ninguna idea preconcebida, pero ya te digo que después de pasar los nervios del primer día me pareció un curso muy ameno, aunque hay que dar mucho el callo durante las semanas que dura. Yo personalmente se lo recomiendo a todo el mundo que le llame la atención y quiera probar una profesión “diferente”.

El sombrero es la prenda de moda en los casinos

EPS: ¿Qué le recomendarías a alguien que esté pensando en hacerse croupier?
IU: En mi opinión lo más importante es la constancia y la dedicación, porque hay mucha parte de técnica y habilidad con las cartas y las fichas, por lo que al principio cada pequeño avance cuesta mucho. También recomendaría a todo aquel que quiera convertirse en croupier de poker aprender y mejorar los idiomas, principalmente el inglés ya que te abre muchas puertas laborales.

EPS: Una vez acabado el curso, ¿cómo fué tu primera experiencia laboral?
IU: Tal como acabé el curso a finales de febrero me fuí a trabajar al Casino Gran Madrid de Torrelodones durante el torneo Golden Poker Series.

EPS: ¿Cómo recuerdas ese primer torneo?
IU: Ahora que ha pasado algo de tiempo cuando lo pienso me hace gracia, pero recuerdo salir del hotel y dirigirnos al casino a trabajar y estaba como un flan, estaba muy nervioso y me temblaban hasta las manos. Además al llegar a Torrelodones, que el casino es enorme, ver la decoración, las salas llenas de mesas y el ambiente que había yo estaba como embobado. Luego cuando fuí a mesa a trabajar, una vez pasadas las primeras manos ya empecé a soltarme un poco y básicamente es hacer lo que llevas practicando durante semanas en el curso. Recuerdo que al acabar el primer día estaba muy contento, porque por fin había conseguido el objetivo de trabajar de croupier y además empecé a conocer a todos los compañeros del equipo de 4Poker Events y del Casino de Madrid, con los que luego he coincidido en más eventos.

EPS: Para alguien que desconoce en que consiste este trabajo, podrías explicar como es una jornada de trabajo en un torneo de poker.
IU: Pues lo primero es desplazarte al lugar del evento, con el hotel y los gastos pagados por la empresa claro. Luego es un poco como cualquier otro trabajo, tienes que llegar a tu hora, te dicen a que mesa tienes que ir, preparas los stacks (las pilas de fichas para los jugadores) y la baraja… luego cuando los jugadores empiezan a llegar comienzas la partida. Además tienes tus descansos, incluyendo normalmente una hora para cenar, o sea que no está nada mal la verdad. También todo depende de que tipo de evento estés trabajado, no es lo mismo hacer un evento con unos pocos cientos de personas que si trabajas en un mega torneo como el Goliath, que cada día venían casi 1000 jugadores.


EPS: Después de ese primer evento, como han sido tus primeros meses como croupier freelance?
IU: La verdad es que no he parado, después de las Golden repetí otra vez en Madrid con el torneo de Aconcagua Poker Million, luego me fuí casi 2 meses a trabajar en el Casino Costa Brava de Lloret de Mar, donde además se celebró el torneo Six Mix de Winamax y justo ahora vuelvo de pasarme 2 semanas en el Grosvenor Casino de Coventry, donde se celebraba el Goliath, que ha sido una locura de torneo.

EPS: ¿Qué tal esta última experiencia en Inglaterra?
IU: Muy bien la verdad, me ha servido para practicar y mejorar mucho el inglés. Además me gusta la posibilidad de viajar a otros países y conocer a todo tipo de gente. Me sorprendió mucho la actitud general de los jugadores por allí, eran siempre super educados y respetuosos con el croupier. Luego el torneo fué de locos, muchísimo trabajo. Cuando llegué el primer día y ví unas 200 mesas preparadas flipé bastante, pero más allá del trabajo duro me lo pasé muy bien.

Goliath 2019, Grosvenor Casino en Coventry


EPS: ¿Qué éventos o torneos tienes para las próximas semanas?
IU: Ahora voy a tomarme unas semanas de vacaciones, y ya para septiembre tengo un torneo en Francia y en octubre otro torneo en Malta, a parte de los eventos que hay en el casino Gran Madrid que también son unos cuantos. La verdad es que me ha sorprendido la cantidad de torneos de poker que hay en todas partes.

EPS: ¿Qué ventajas le ves al trabajo de croupier freelance?
IU: En cuanto al tiempo libre que tienes está muy bien. No quiere decir que trabajes poco, ya que durante los días que tienes torneo puedes llegar a trabajar muchas horas, pero al concentrar muchas horas de trabajo en pocos días luego tienes muchos más días libres que en un trabajo normal, lo que para mi es una gran ventaja. Ahora por ejemplo despues de trabajar duro durante un par de semanas tengo por delante casi un mes de vacaciones, lo cual me viene muy bien ya que a parte del poker tengo otros proyectos en marcha.

EPS: ¿Qué proyectos son esos?
IU: A parte de croupier también soy músico, tengo una banda de metal progresivo y estamos ahora en proceso de producir nuestro primer disco. Además también estoy creando un estudio de grabación profesional llamado Emsona, en el que ayudamos a los artistas a producir y grabar sus discos.

EPS: Como curiosidad, en el tiempo que llevas trabajando has tenido algun personaje famoso en la mesa jugando?
IU: Si, en el Goliath estaba jugando David Haye, un luchador profesional que además patrocinaba el evento. Recuerdo llegar a una mesa y él estar jugando, lo único que en la primera mano que repartí hizo all-in y fué eliminado.

David Haye no le duró a Iván ni un asalto

EPS: Ya para finalizar, podrías contarnos alguna anécdota divertida que te haya pasado en las mesas de poker?
IU: Si claro, me han pasado ya varias. La más divertida fué en el casino de Lloret de Mar, me pusieron en una mesa televisada y al sentarme enganché los cables con la silla y tiré la cámara al suelo (risas) Además al estar grabado todos los compañeros me enviaban el video por whatsapp, así que estuvo bastante gracioso. De hecho voy a enviártelo para que lo pongas al final de la entrevista (risas)

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